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Love by Özlem Özgül Dündar translated by Sue Vickerman


a portion of love is a portion of love i take one portion of love i give away two

portions weigh more than one portion how much does one weigh and how much do

two weigh two is double of one or more or less does she weigh doubly in your hear

t is she in the heart or is she in the mind is she in my little toe is she on my lips in

my tummy does she make me or you or us tingle or does she make my tummy

flutter with butterflies or what or what or what


a portion of love divided up turned into several portions is dollops of love is

lovedollops is slices on a plate is slices that taste best with added extras is div

ided into dollops is unequal is unequally divided measured out by the eye lots of

them on plates intended for consumption lovedollops slices for someone or for several

people portions out of my love-pot love-bowl love-tin


i slice a portion of love and slice her and slice her and does she have the same

power or does her power get less the more i slice her is each portion weaker than

the last one will the little portions of love that i arrange that i arrange in front of

me that i set out so i can cut them up are the little portions the little mini-portions

also mini in their power are they weak little portions of love or do they have the

same power as the bigger little portions that they were before do they have the

same power or do i make them weaker with every cut weaker


and anyway where are all the butterflies will future generations get butterflies in

their tummies too when they feel love fizzing in their tummies when butterflies

die out who will still get butterflies in their tummy what will they say in 100 years

when they dont even know what butterflies are they probably wont understand

anything thats written nowadays they wont understand us


how many pieces do i give to whom how many pieces do i set aside for whom how

many pieces may one person have should one person have ought one person to

have how many pieces look like a good slice of love make a good slice to offer

someone on my birthday how many little pieces should i offer a person on my

birthday how many little pieces to have a coffee with someone how many little

pieces should i get from someone before i invite them round for a coffee when do i

know how many pieces ive got how do i know how many pieces ive got how many

pieces does it take to get an invite godsake


if I keep on cutting and dividing and the slices get smaller and smaller will all my

love eventually be gone will my love be gone from me gone from me for ever or

does she grow again can she grow can i go on producing more of her can i let her

grow what do I have to eat so that she grows well spinach or what or love from

other people should i collect little pieces of love from others so that my own love

grows inside me so i can make more portions do i need green fingers to grow more

love maybe spinach will do it i love spinach and can eat piles of it i hope spinach

does the trick broccoli would probably work too


how many portions of my love can i create in one life how many portions can my

body give out how many pieces can i make and distribute how great is the number

is it 100 or 1000 or 1000000 or infinite is it maybe infinite but when will i get to

know so many people do i have to know them all to give them love can i give love

to strangers do i give them love when i think about them or how do i give out love

to someone i dont know at all and have never seen or heard or even known the

existence of can i still give my love to those people


how can i make love grow do i have to make her grow because otherwise she can

run out can she run out at some point can i run dry of her will i be left with an


pty love-sack an empty love-tank on my hands what happens when my love-tank is

empty who am i then what am i then will i still be seen as a human being am i still

a human being if my love-tank is empty


love has a life of her own she wants things from me she sometimes gets out

of hand sometimes she wants more love from me she demands i go get more

pieces of love i have to learn to live with this love inside me this love who has

a life of her own she wants so much she never stops wanting must i satisfy the thir

st of this love inside me maybe drink a thirst-quenching drink what should i do she

wants so much she is so uncontrollable i can't keep her in check and she is so

thirsty for so many kinds of love where on earth am i supposed to find them all


i love myself too how do i give her to myself i mean how do i do that can someone

please tell me like do i take her from my own heart and then put her back into my

heart that seems a bit funny but why shouldnt i give love to myself too out of my

love-pot out of my love-tank but how do i share her with myself what makes her ex

ist and where does she come from this self-love how do i know if ive got her or not

how do i recognise her is she noisy or quiet hot or cold does she flow gently

through my cells


is love also unhealthy can she also be unhealthy can there be too much love can

she be harmful is love only good maybe my slices of love are unhealthy maybe they

have become diseased is too much or too little love unhealthy is a certain kind of

love unhealthy when i have this lump in my throat or feel a lead weight in my

stomach is it unhealthy love that i am feeling how do i ward off unhealthy love do i

hold my arms over my face do i run away what do i do when i realize unhealthy

love has found her way to me or if she jumps on me out of nowhere


can an unending flow of pieces of love pour out of me without me noticing can I give

out love without noticing is that possible or am I now being completely crazy who

gets these love-pieces that flow out unnoticed where do these pieces end up and h

ow can I even do that without noticing does my face do it my eyes where do i give

out love where does she flow out of me where is the leak is it something in my

face is there a leak in my face or is it just that love flows freely out of me without

my knowing maybe that is just how she is


where does the love go when i give her away how do i give her away how do i give

love can i do that when she is from me how does she go over from me to the other

person my body into the other body what does my love look like is she packaged in li

ttle bags as little as me is she packaged in big sacks because of her huge quantity

and weight because I carry so much love in me is she in little heart-shapes does she

smell nice is she angular ugly bristly does she scratch anyone who touches her or

does she embrace them gently



ein stück liebe ist ein stück liebe nehme ich ein stück liebe gebe ich zwei stück

wiegen mehr als ein stück wieviel wiegt eins und wieviel zwei wiegen zwei das

doppelte von einem oder mehr oder weniger wiegen sie doppelt so schwer im her

z liegen sie im herz oder liegen sie im verstand liegen sie in meinem kleinen zeh

liegen sie an den lippen im bauch und kribbeln sie mich oder dich oder uns oder

flattert sie im bauch mit schmetterlingen oder oder oder


ein stück liebe aufgeteilt verteilt in mehrere stücke sind kleckse von liebe sind

liebeskleckse sind portionen auf einem teller sind portionen die mit anderen

zutaten zusammen am besten schmecken sind in kleckse verteilt sind unglei

chmäßig sind unverpackt ungleichmäßig viel liegen nach augenmaß auf den

tellern sind zum verzehr gedacht sind kleckse aus liebe sind portionen für jemanden für mehrere jemande sind stücke aus meinem liebestopf liebespfanne



ich teile ein stück liebe und teile es und teile es und ist jedes gleich stark oder

sinkt die stärke je mehr ich teile ist jedes teil schwächer als das zuvor werden die

teilchen liebe die ich zurechtlege die ich vor mir zurechtlege die ich hinlege um sie

zu zerschneiden sind die teilchen die miniteilchen auch mini in ihrer stärke sind

sie schwache liebesteilchen oder sind sie gleich stark wie das größere teilchen

das sie zuvor waren sind sie gleich stark oder schwächer mache ich sie mit jedem

schnitt schwächer


und wo sind nur all die schmetterlinge hin werden spätere generationen auch

schmetterlinge im bauch haben wenn sie liebe im bauch sprudeln spüren wenn

doch die schmetterlinge aussterben wer wird noch schmetterlinge im bauch haben

was werden sie wohl sagen in 100 jahren wenn sie nicht wissen was

schmetterlinge sind sie werden wohl unsere texte von heute nicht verstehen sie

werden uns nicht verstehen


wie viele stücke gebe ich wem wie viele stücke lege ich für wen zurecht wie viele

stücke kann eine person bekommen soll eine person bekommen muss eine

person bekommen wie viele stücke machen eine richtige portion liebe aus braucht

es eine richtige portion dass ich jemanden zu meinem geburtstag einlade ab wie

viel stückchen liebe lade ich eine person zu meinem geburtstag ein ab wie vielen

stückchen gehe ich mit einer person einen kaffee trinken wie viele stückchen

muss ich kriegen von jemandem damit ich diese person zum kaffee einladen kann

wann weiß ich wie viele stücke ich habe wie weiß ich wie viele stücke ich habe

wie viele stücke braucht es für eine einladung verdammt nochmal


wenn ich immer weiter schneide und zerteile und die portionen kleiner und kleiner

werden ist dann meine liebe irgendwann weg ist dann die liebe weg von mir ist sie

dann weg für mich für immer oder wächst sie nach kann sie wachsen kann ich

immer mehr von ihr produzieren kann ich sie wachsen lassen was muss ich essen

damit sie gut wächst spinat oder so oder liebe von anderen menschen muss ich

liebesstückchen von anderen sammeln damit meine liebe in mir drin wächst und

ich wieder neue teile zerschneiden kann brauche ich einen grünen daumen um

mehr liebe zu schaffen vielleicht einfach spinat das mag ich gut und kann es in

unmengen essen ich hoffe es klappt mit spinat brokkoli ginge wohl auch irgend



wie viel teile von meiner liebe kann ich schaffen in einem leben wie viel teile gibt

mein körper her wie viele stücke kann ich herstellen und verteilen wie hoch ist die

zahl ist sie 100 oder 1000 oder 1000000 oder unendlich ist sie vielleicht unendlich

aber wann soll ich so viele menschen kennenlernen muss ich alle kennenlernen

um ihnen liebe zu geben kann ich fremden menschen liebe geben gebe ich ihnen

liebe wenn ich an sie denke oder wie mache ich das mit dem liebegeben wenn

jemand mir ganz unbekannt ist den ich nie gesehen nie gehört noch nie von der

existenz erfahren habe kann ich auch solchen menschen meine liebe geben


wie kann ich liebe zum wachsen bringen muss ich sie zum wachsen bringen weil

sie mir sonst ausgeht kann sie mir ausgehen irgendwann kann sie mir leer gehen

stehe ich dann da mit einem leeren sack liebe einem leeren fass liebe in den hän

den was ist wenn mein liebesfass leer ist wer bin ich dann was bin ich dann

erkennt man mich dann noch als mensch bin ich das dann noch ein mensch wenn

mein liebesfass leer ist


die liebe hat ihr eigenleben sie will dinge von mir sie ufert manchmal aus

manchmal will sie mehr liebe von mir sie fordert von mir dass ich mir liebesstück

chen beschaffe ich muss lernen mit der liebe in mir und ihrem eigenleben zu

leben sie will so vieles sie hört nicht auf zu wollen soll ich den durst der liebe in

mir l öschen vielleicht einen durstlöscher trinken was soll ich tun sie will so vieles

sie ist so unbändig ich kann sie nicht am riemen halten und durst hat sie auch

nach so vielen formen der liebe wo bitte sehr in der welt soll ich all das finden


hab ich auch liebe für mich selbst wie gebe ich sie mir also wie mache ich das

kann mir das einer sagen bitte nehme ich sie so aus meinem herz heraus und

lege sie wieder in mein eigenes herz das scheint mir seltsam aber sollte ich nicht

mir selbst auch liebe geben aus meinem liebestopf aus meinem liebesfass aber

wie teile ich sie mir mit wo entsteht sie und wo kommt sie her die liebe für mich

selbs t wie bemerke ich ob ich sie habe ob ich sie nicht habe woran erkenne ich

sie ist sie laut oder leise warm oder kalt fließt sie sanft durch meine zellen


ist liebe auch ungesund kann sie auch ungesund sein kann es zu viel liebe sein

kann sie schädlich sein ist liebe nur gut sind meine liebesportionen vielleicht

ungesund sind sie vielleicht krank geworden ist zu viel oder zu wenig liebe

ungesund ist eine bestimmte liebe ungesund wenn ich so einen kloß im hals hab

oder eine bleikugel im magen spüre ist das dann die ungesunde liebe die ich

spüre wie wehre ich ungesunde liebe ab halte ich meine arme vor mein gesicht

laufe ich weg was mach ich dann wenn ich merke dass sich ungesunde liebe auf

den weg zu mir gemacht hat oder mich von irgendwo anspringt


können unendlich viele stücke liebe aus mir heraussprudeln ohne dass ich es

bemerke kann ich liebe geben ohne es zu bemerken geht das denn oder spinne

ich jetzt ganz wer bekommt die unbemerkt davon fließenden liebesstücke wo

landen diese stücke und wie mach ich das eigentlich unbemerkt von mir selbst

macht das mein gesicht meine augen wo gebe ich die liebe ab wo sprudelt sie aus

mir heraus wo ist das leck ist es etwa in meinem gesicht ist es ein leck da in

meinem gesicht oder sollte die liebe so frei aus mir heraussprudeln ohne mein

wissen soll das vielleicht so sein


wohin geht die liebe wenn ich sie weggebe wie gebe ich sie weg wie gebe ich

liebe kann ich das wenn sie von mir ist wie geht sie über zu dem anderen

menschen aus mir meinem körper in den anderen körper wie sieht meine liebe

aus ist sie in klei ne tüten verpackt so klein wie ich bin ist sie in große säcke

gepackt weil sie so unermesslich viel und schwer ist weil ich so viel liebe in mir

trage ist sie in kleinen herzförmchen duftet sie gut ist sie kantig garstig borstig

zerkratzt sie denjenigen der sie anfasst oder umarmt sie ihn sanft


Özlem Özgül Dündar writes poetry, prose and plays in German and translates poetry from Turkish to German, of which she has published two volumes. Her recent radio play türken, feuer, responding to the infamous 1993 Solingen arson attack by neo-Nazis on a Turkish family home in which five people died, was named by the German Academy of Performing Arts as Radio Play of the Year 2020.

Sue Vickerman has published five poetry books and four works of fiction and edits for Naked Eye Publishing. Her poems and articles have appeared in the UK in Stand, The Rialto, The North, The Guardian and TES, and her story and poem translations in The Poetry Review, Oxford Poetry, Modern Poetry in Translation, Dreamcatcher, and internationally in The Stockholm Review, The Shanghai Review, nomansland, The Los Angeles Review, Trafika Europe, and Metamorphoses Journal of Literary Translation.

This poem was selected by Anthropocene guest editor Tom Branfoot.


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